英國碩班留學生活大小事

英國一景

英國留學生生活絕對不是社群媒體上的那樣美好!目前深深感受到一年碩班和兩年碩班的差別,英國一年碩班雖然花的時間較短,費用也較少,但課業壓力相對重的多,幾乎沒有什麼休閒娛樂時間,雖然辛苦,但另一方面對目標確立的人來說,投資報酬率是很高的。

課業生活

University of St Andrews最老的圖書館

University of St Andrews最老的圖書館


披頭只能說英國課程真的很紮實!目前周遭觀察到的情形大致可分為兩種,如果申請的學程屬於商院或文學院,課程會偏向大量的閱讀及討論,作業份數不多,但每份耗時也不少,需要常常練習思辨能力(Critical thinking)。如果是申請Computer Science或是像我的Statistic相關學程,那作業份數真的很多,有些只需繳交code,有些則是像專案報告,需要繳交code、圖表及報告。像是開學到現在接近一個半月,我已經交出四份作業,還有三份要繳交,商院的同學只繳交一份,但是是需閱讀完一整本書的book review。上課的部分以我的課程為例,lecture及實作課大概是2:1,實作課流程大致上為老師講解約半個小時,之後便交給大家當堂課的練習題目,大家自主練習,有問題再舉手詢問。單純lecture的部分除了上課聽講外,我認為蠻需要課後自己閱讀才能真正吸收,畢竟非母語人士,全英文上課到目前自評效果還不是太好,希望這些能給未來的學弟妹一些課程生活的概念。

休閒娛樂

每個月一次的市集

每個月一次的市集


娛樂生活主要還是依學校所在地及個人興趣決定。如果是在大城市,課業忙碌之餘可以去博物館或各式商店,交通方便的城市也能趁機拜訪周遭的景點。但像St Andrews這樣的小鎮老實說商店真的不多,重點是營業時間也不長,週末甚至下午五、六點就關門,在這裡多數人的娛樂真的只剩去bar聊天喝酒(難怪蘇格蘭whisky如此有名)或是有些學校社團會在晚上舉辦活動,亦有學生會在自己的宿舍辦party邀請朋友參加。學校剛開學時也會舉辦社團博覽會,這裡的社團有部分是台灣較少看過的,像是射箭、擊劍、hiking、高爾夫球和我參加的ceili(蘇格蘭舞),蠻多運動在台灣不是較不熱門就是費用較昂貴,可以趁在英國留學時體驗一下。另外值得一提的是學校會替國際學生舉辦befriender scheme,藉此可以和當地家庭互相認識,增加文化交流及英文口說的練習機會。我也是透過這個活動認識一對建築師老夫婦,他們將當地的廢棄教堂改建為自己的家,而且奶奶廚藝高超,去他們家拜訪的經驗真的令人難忘!最後提醒一下,在英國很多地方都有學生優惠,商店、交通工具或是線上購物平台都會因學生身份給予10- 30% off 等不定的折扣,建議在購買商品時可以詢問有無student discount,或是下載UNiDAYS這個app,上面會提供許多優惠折扣碼,對於唸書壓力太大需要購物的學生來說可以減少一些些的罪惡感!

氣候環境

校園某天的晚霞

校園某天的晚霞


英國的天氣和台灣相較下偏乾及冷,但在有陽光的時候即便戶外僅12、3度穿短袖也還是能撐得住(另一方面也是練習適應當地氣候,怕10月就穿厚外套難不成12越要裹棉被上課嗎?)建議未來留學生衣物可以短袖、薄長袖及一件防水厚外套為主,在英國室內都有暖氣,穿毛衣反而常常太熱(但這句話也可能到12月時就後悔了),洋蔥式穿法在這真的最適合。秋冬的外套鞋子建議以具防水功能的為主,英國的雨真的不會跟你客氣,大雨小雨目前在St Andrews都經歷過了,當下雨加上泥土時,如果還穿台灣的小白鞋或穆勒鞋你真的會考慮要不要赤腳算了。另外也推薦大家可以去戶外運動用品店尋找可以當雨衣的外套,雖然目前我的雨傘仍然堪用,但有時候大風一吹真的不敢再撐傘,斜風細雨下有雨衣也是不錯的保護喔。

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