英國碩士班留學:考試到簽證的準備大全

英國留學準備

出國留學是人生一大決定,做下決定後會有很多的待辦事項鋪天蓋地而來。如果你準備前往英國留學,那你便要處理諸如準備雅思、選校、申請學校及獎學金、申請簽證等等,所以很多人都是在大學時便開始準備,若是一般上班族,則建議至少一年前開始準備,在時間上會比較充裕也不會給自己太大的壓力。

雅思(IELTS)準備

雅思考試可以分為聽力、閱讀、口說與寫作四項,和托福一樣,都屬於可以靠答題技巧克服的考試,有些補習班也會不定時針對較難的寫作與口說舉辦講座,對於準備考試也不無幫助喔!準備雅思可以說是我的血淚史,雖然第一次就考到overall 7,但因為申請的學校小標要求6.5,而我的寫作始終卡關,造成我含淚考了三次(兼複查兩次),才達到小標6.5,overall 7.5的結果。

寫作

因為知道自己的弱項在寫作,所以當初有選擇去師大進修推廣部參加謝金蓉老師的寫作課,老師教學非常認真,改作業更是認真,所以千萬記得留時間完成作業,個人覺得自己練習過比上課聽講更具效果,也更能找出自己的弱點喔!但因為課程是以打基礎為主,不是以考試為導向,所以比較適合有較長時間準備考試的人。後來我自己也有再去參加OWLISH的寫作課,老師有提供無限篇寫作修改,我也是在考試前經提點才更清楚自己寫作架構的問題,最後才順利達到英國碩士班的申請要求。

聽力&閱讀

聽力和閱讀強力推薦考滿分網站,上面的劍雅題庫絕對夠練習,建議先從前面的題庫著手,越新的題目可以留到後面完成,手感會跟真實考試比較接近喔!聽力部分我會在通勤時聽BBC NEWS讓自己習慣英國腔及速度,自己覺得考滿分上的聽力速度較慢,練習時也可以調整速度考試時才不會太慌張喔!抵達英國後發現各種腔調都有,BBC的標準英國腔反而不一定常見,像St Andrews很多老師都有蘇格蘭腔,剛開始會有點不適應,但多聽真的會進步!

口說

口說強推雅思哥app,上面的題目很多都跟正式考題類似或一樣,剛開始時不要先要求速度,而是先練內容,畢竟正式考試時思考的時間只有一分鐘,所以要練習快速想到有邏輯性的內容,記下關鍵字,再練習把關鍵字串連起來。當初有看到他人分享口說答題要點是:

  • 直接回答問題(eg:例如問喜歡讀書還是運動,要開宗明義回答其中一種)
  • 解釋原因或是舉例證明
  • 延伸自己的經驗故事
  • 到國外交朋友真的很需要small talk的技巧跟勇氣,千萬不要害羞不敢說,不然來英國總是要開口的,大家努力踏出舒適圈吧!

    選校

    英國的碩士班學校選擇有幾個方向可以參考,第一個最有參考價值的是詢問學長姐或老師,通常親自就讀過最能了解學校課程內容及環境優劣。第二如果有管道可以詢問在業界工作的留學前輩多是什麼學校畢業的,有學長姐在業界對未來找工作會是一大助力。另外也可以參考TIMES、THE COMPLETE UNIVERSITY GUIDE、THE RANKING等學校排名網站,可以依照各領域的排名搜尋,便可以找到各間學校的強項。但最後務必去學校官網親自細看授課內容、費用、語言要求等等,再整理出自己的excel比較表,以便統整出所有的資訊。

    選校的部分其實還蠻繁雜的,也有很多口耳相傳未在網路上公開的資訊,如果是時間比較不夠的上班族,或是擔心自己收集的資訊不夠充分,可以尋求坊間留學代辦的協助。因為留學代辦經手過大量學生的申請,也有來自親身就讀的校友的第一手資訊,可以更有效率地幫你篩選出適合的學校。

    CV & SOP & 推薦信

    英國留學推薦信

    CV

    CV通常較好下筆,SOP卡關的人可以先試試從CV開始,先給自己的英文寫作一些練習跟建立信心。大致上需包含的內容有:姓名、聯絡方式、學歷(成績好的可以附上GPA)、實驗室 / 工作經驗、實習經驗、社團經驗、證照、語言能力。記得在說明經驗時,最好有數字佐證,例如做過的project規模、經手計畫有怎樣的成長、帶過多少人的活動或社團等等,此外最好都用動詞開頭,例如:Collected… / Analyzed… / Resolved… / Conducted…。

    SOP

    當初在準備英國留學的過程中,SOP及CV是請自己的姐姐幫忙修改,在這邊感謝姐姐讚嘆姐姐!我的SOP架構如下:

  • 引言+簡單介紹背景+專業和目標programme的關聯
  • 細談過去修課 or 專業知識和programme的關係 (強調自己的專業能力)+淺談申請原因
  • 強調過去 實驗室 / 專題 / 工作 經驗 +學習到的東西 ➝ 連結申請原因
  • 詳列自己留學的目標+目標與programme課程的關聯性(建議先詳讀programme的課程內容,寫起來會更有說服力)
  • 強調學校的強項或特色+對留學未來的期許(簡單來說是說學校好話時間~)
  • 當初SOP的篇幅大約兩頁,建議大家先列好架構再下筆。另外段落開頭記得要有主題句,不要像我SOP初版根本落落長又峰迴路轉,結構歪七扭八根本災難!覺得內容下筆太難的人,可以試著用事件得到的經驗或能力連接到申請目的或原因,會比憑空說自己的夢想或能力更有說服力喔。

    最後千萬記得SOP要客製化!千萬別想用同一份打天下,太general的內容學校一定看得出來申請人有心沒心,某些段落當然可以共用,但客製化的部分(例如programme名稱、課程名稱及學校特色等)記得要依學校修改喔,送出前記得多看幾次,不然A校的SOP裡面提到B校課程的話,那申請也是無望了。

    推薦信

    推薦信唯一的重點就是:早點開始收集!老師或主管的推薦信通常會分成請你寫完他過目路線,或是他自己寫完彌封的路線,這部分除了老師或主管的要求外,記得也要確認學校的要求喔!英國有些學校會請學生在application process中上傳,有些會只跟你要推薦人的聯絡方式,學校會主動跟推薦人聯絡,記得事前搞清楚流程,保持禮貌以及一切以推薦人方便為優先,不然一問三不知或把流程弄的很複雜的話,推薦人也很難寫出什麼好話的。

    申請&獎學金

    英國學校申請多數會在入學年度前一年的九到十月開放,我自己一月考完國考後才有心力準備出國事宜,所以正式投出申請也是三月底的事了(不好示範不用學習)。如果是有獎學金需求的人建議九月一開始就申請,不僅獎學金選擇較多,也更有機會申請到。我當初申請的英國學校有St. Andrews, Manchester, York, Leeds, Southampton,除了Manchester沒收到回覆外都有拿到Offer,不算是海投(因為需要申請費的我通通不投~),而且我個人也不建議海投,如果很確定自己未來方向的會發現適合的學校其實也就那幾間,海投不僅花錢也花很多時間,等最後收到Offer也會更難以下決定。

    簽證

    英國留學簽證
    我自己在英國簽證這關上網爬了很多文,一方面是因為自己沒有請代辦所以所有事情都要自己來,另一方面是因為今年英國Visas and Immigration的網頁改版,所以申請過程很怕搞砸,但事實證明,網路上的資源是非常夠用的!

    何時可以申請簽證得看學校什麼時候發出CAS,通常會在開學前三個月發出,一收到後馬上可以去UK Visas and Immigration的網頁填寫申請,需要填的資料非常的多,但中間可以暫存,不需要一次填完,也有回頭修改的機會,所以一切照實填寫就好。(我自己在填過去十年出入境過的國家有卡關,就算非常努力回想好像還是有些出入,但只要沒有拜訪太過敏感的國家,這個部分可以不用太糾結)。填完後會被收取簽證費,再來就需要辦理IHS(Immigration Health Surcharge),這部分在完成簽證申請後會自動問你是否要申請IHS,記得按需要申請,然後填完資料繳完費用後這部分就完成了。

    最後只剩下邪惡的Vfs,Vfs是和UK Visas and Immigration合作的公司,在完成線上簽證申請後,需要到英國簽證中心(也就是Vfs Global)繳交護照跟生物資訊(指紋跟照相),這部分記得自己要到Vfs的網站預約時間跟上傳資料,我當初沒有被要求附上額外的資料,但還是有自己上傳畢業證書、英文成績單及雅思成績單。(會說他邪惡是因為他有很多付費方案,可以幫你全套服務上傳所有文件或是掃描文件,基本上連幫你印東西或裁剪都要額外收費)

    預約當天很多文件如:Offer Letter, Cas number, 成績單, 護照影本, 雅思成績單等等我都有印出紙本帶去,但全部都沒有用到,據員工所說是因為我選擇的方案就是自己上傳自己擔保的概念,他們不會再幫你檢查有沒有漏上傳的文件,網路上說會要帶這些是如果是請他們幫你上傳,才需要攜帶紙本去喔。我七月初送出護照後不到一週就可以取件,但如果是七月底到八月中遇到英國留學申請簽證旺季的時候有可能會需要更久的時間,如果有要上pre-sessional的可能才需要送急件,一般狀況下不需要付貴鬆鬆的急件費也來得及喔!

    作者的話

    Michelle
    Michelle: Notonly+駐英代表,University of St Andrews碩士班學生(Applied Statistics and Datamining)
    以上就是我個人準備英國碩士班申請的狀況,給同樣有前往英國留學的目標的同學分享!

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